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Health Insurer, Food Banks Collaborate to Fight Pandemic-Related Food Insecurity

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TULSA Blue Cross and Blue Shield of Oklahoma (BCBSOK) has partnered with Feeding America®, the nation's largest hunger-relief organization, to address food insecurity facing communities across Oklahoma. Through the Healthy Kids, Healthy Families® (HKHF) program, BCBSOK awarded grants to Community Food Bank of Eastern Oklahoma in Tulsa and Regional Food Bank of Oklahoma in Oklahoma City.  

BCBSOK's investments in communities go beyond direct health care services and encompass a broad range of factors that impact a person's total health and wellbeing, such as access to nutrition, education, and supporting safe environments.

“While Oklahomans continue to bear the impacts of COVID-19, we seek to address issues that will impact our community long term,” said Joseph R. Cunningham, M.D., president of BCBSOK. “That's why we have teamed up with Feeding America to continue our support of local food banks and pantries in Oklahoma to reduce barriers. We want to help ensure everyone has access to healthy and nutritious food.”

Both food banks will have the option to use grant funds to purchase nutritious and culturally appropriate foods for the communities they serve, while developing nutrition policies that address food insecurity and health inequities.  

"As we distribute food across 53 counties in central and western Oklahoma, it is imperative that the food we provide helps our neighbors live healthier lifestyles," said Stacy Dykstra, chief executive officer of the Regional Food Bank. "We are proud to partner with Blue Cross and Blue Shield of Oklahoma to increase access to healthy food."

BCBSOK is committed to improving the health and wellbeing of all Oklahomans. The collaboration with Feeding America will also address the complex challenges that increase families' risk of food insecurity, such as building cultural competency amongst frontline staff to more successfully meet the health and nutrition needs of communities.

“With the pandemic, we have faced challenges that have demonstrated the resilient and remarkable communities in Oklahoma, and what can happen when people support one another,” said Dan Stein, Interim CEO for Community Food Bank of Eastern Oklahoma. “We’re excited to participate in this partnership with Blue Cross and Blue Shield of Oklahoma to help provide for Oklahomans in need.”

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About Blue Cross and Blue Shield of Oklahoma
For more than 81 years, Blue Cross and Blue Shield of Oklahoma has been committed to meeting the health care financing needs of Oklahomans. As the state's oldest and largest private health insurer, Blue Cross and Blue Shield of Oklahoma provides health care benefit plans for more than 830,000 Oklahomans. For more information, visit bcbsok.com. Blue Cross and Blue Shield of Oklahoma is a Division of Health Care Service Corporation (which operates Blue Cross and Blue Shield plans in Texas, Illinois, Oklahoma, Montana and New Mexico), the country’s largest customer-owned health insurer. Health Care Service Corporation is a Mutual Legal Reserve Company and an Independent Licensee of the Blue Cross and Blue Shield Association.

About Community Food Bank of Eastern Oklahoma
Founded in 1981, the Community Food Bank of Eastern Oklahoma is one of the largest, private hunger-relief organizations in Oklahoma. With branches in Tulsa and McAlester, it distributes food to people in need through 730 programs and Partner Agencies in 24 counties of eastern Oklahoma. Feeding programs include emergency food pantries, feeding sites, shelters, child feeding programs, senior feeding programs, and veteran’s initiatives. In addition, the Food Bank helps raise public awareness about hunger and the role of food banking in alleviating hunger. For more information, visit okfoodbank.org; find us on Facebook at www.facebook.com/okfoodbank or follow us on Twitter @okfoodbank.org and Instagram @okfoodbank.org.  

About Regional Food Bank of Oklahoma
The Regional Food Bank of Oklahoma is leading the fight against hunger in 53 counties in central and western Oklahoma and envisions a state where no one goes hungry. Founded in 1980, the Regional Food Bank is the state’s largest domestic hunger-relief 501(c)(3) nonprofit that distributes food through a network of community- based partner agencies and schools. The majority of people served by the Regional Food Bank are chronically hungry children, seniors living on fixed incomes and hardworking families struggling to make ends meet. The Regional Food Bank is a member of Feeding America, the nation’s network of food banks. To join the fight to end hunger, visit rfbo.org.

About Feeding America
Feeding America® is the largest domestic hunger-relief organization in the United States. Through a network of 200 food banks and 60,000 food pantries and meal programs, we provide meals to more than 40 million people each year. Feeding America also supports programs that prevent food waste and improve food security among the people we serve; educates the public about the problem of hunger; and advocates for legislation that protects people from going hungry. Visit www.feedingamerica.org, find us on Facebook or follow us on Twitter.

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Compañía aseguradora y banco de alimentos colaboran en el combate para mitigar la inseguridad alimentaria a causa de la pandemia

TULSA — Blue Cross and Blue Shield of Oklahoma (BCBSOK) y Feeding America®, la organización más grande del país en para combatir el hambre, se unen para mitigar la inseguridad alimentaria que sufren las comunidades en todo Oklahoma. A través del programa Healthy Kids, Healthy Families® (HHF), BCBSOK otorgó donativos a Community Food Bank of Easter Oklahoma en Tulsa y a Regional Food Bank of Oklahoma en Oklahoma City.

La inversión de BCBSOK en las comunidades va más allá de invertir en servicios médicos directos, pero incluyen una gran variedad factores que tienen impacto en la salud y el bienestar general de la persona, como el acceso constante a nutrición, educación y el apoyo a entornos seguros.

"Aunque los residentes de Oklahoma siguen librando el impacto de COVID-19, estamos tratando de abordar problemas que afectarán a nuestra comunidad a largo plazo", dijo Joseph R. Cunningham, M.D., presidente de BCBSOK. "Por eso nos asociamos con Feeding America para mantener el apoyo a los bancos y despensas locales en Oklahoma. Queremos ayudar a garantizar que todos tengan acceso a alimentos saludables y nutritivos".

Ambos bancos de alimentos tendrán la opción de utilizar los fondos de donación para comprar alimentos nutritivos y culturalmente aptos para las comunidades en su localidad, al tiempo que desarrollan políticas nutricionales para abordar los temas de inseguridad alimentaria e inequidad sanitaria.

"Mientras distribuimos alimentos en 53 condados del centro y occidente de Oklahoma, es imperativo que la comida que ofrecemos sea conducente para que nuestros vecinos lleven un estilo de vida más saludable", opina Stacy Dykstra, directora ejecutiva de Regional Food Bank. "Nos sentimos orgullosos de colaborar con Blue Cross and Blue Shield of Oklahoma para expandir el acceso a alimentos saludables".

BCBSOK tiene el compromiso de mejorar la salud y el bienestar de todos los residentes de Oklahoma. La colaboración con Feeding América también abordará los retos complejos que aumentan el riesgo de inseguridad alimentaria para las familias, tal como desarrollar conciencia cultural entre el personal de atención, a fin de cumplir satisfactoriamente con las necesidades sanitarias y nutricionales de las comunidades.

"Con la pandemia, hemos enfrentado desafíos que han puesto de manifiesto la fortaleza y la grandeza de las comunidades de Oklahoma, y lo que se puede lograr cuando las personas se apoyan", comentó Dan Stein, director ejecutivo interino de Community Food Bank of Eastern Oklahoma. "Nos complace participar en esta colaboración con Blue Cross and Blue Shield of Oklahoma para ayudar a las familias de Oklahoma que más lo necesitan".

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Acerca de Blue Cross and Blue Shield of Oklahoma
Por más de 81 años, Blue Cross and Blue Shield of Oklahoma ha mantenido su misión de cubrir las necesidades de financiamiento de la atención médica de los residentes de Oklahoma. Blue Cross and Blue Shield of Oklahoma, la compañía aseguradora privada más antigua del estado, ofrece coberturas médicas para más de 830,000 residentes de Oklahoma. Más información en espanol.bcbsok.com. Blue Cross and Blue Shield of Oklahoma es una división de Health Care Service Corporation (que administra pólizas de seguro médico de Blue Cross and Blue Shield en Texas, Illinois, Oklahoma, Montana y Nuevo México), la compañía aseguradora más grande del país que es propiedad de sus asegurados y, entre todas, es la cuarta compañía aseguradora más grande del país. Health Care Service Corporation is a Mutual Legal Reserve Company and an Independent Licensee of the Blue Cross and Blue Shield Association.

Acerca de Community Food Bank of Eastern Oklahoma
Community Food Bank of Eastern Oklahoma se fundó en 1981 y es una de las organizaciones privadas y más grandes de combate al hambre en Oklahoma. Distribuye alimentos a personas con necesidad a través de 730 programas y agencias socio en 24 condados del oriente de Oklahoma gracias a las sucursales en Tulsa y McAlester. Los programas de alimentación incluyen almacenes de despensa, centros de alimentación, albergues, programas de alimentación infantil, programas de alimentación para adultos mayores e iniciativas para veteranos. Asimismo, el banco de alimentos ayuda a concientizar al público en general acerca del hambre y del papel que juega el acopio de alimentos para combatirla. Más información en okfoodbank.org; búsquenos en Facebook www.facebook.com/okfoodbank o síganos en Twitter @okfoodbank.org e Instagram okfoodbank.org.

Acerca de Regional Food Bank of Oklahoma
Regional Food Bank of Oklahoma está liderando la lucha contra el hambre en 53 condados del centro y occidente de Oklahoma y tiene la ilusión de crear un estado en el que nadie pase hambre. Se trata del la organización sin fines de lucro 501(c)(3) local más grande del estado dedicada al combate del hambre que, desde su fundación en 1980, distribuye alimentos a través de una red comunitaria de agencias y escuelas La mayoría de las personas que reciben atención por parte de Regional Food Bank son niños que sufren de hambruna crónica, adultos mayores con ingresos fijos y familias trabajadoras con dificultades económicas. Regional Food Bank es parte de Feeding America, la red de bancos de alimentos del país. Para ser parte de la lucha contra el hambre, visite rfbo.org.

Acerca de Feeding America
Feeding America® es la organización más grande de combate contra el hambre en Estados Unidos. A través de una red de 200 bancos de alimentos y 60,000 almacenes de despensa y programas de alimentación, ofrecemos más de comidas a más de 40 millones de personas al año. Feeding América también apoya programas para prevenir el desperdicio de alimentos y mejorar la seguridad de quienes atendemos; informa al público sobre el problema del hambre y apoya iniciativas de ley que protegen a las personas del hambre. Visite www.feedingamerica.org, búsquenos en Facebook o síganos en Twitter.

Media Contacts/Representantes de prensa

Blue Cross and Blue Shield of Oklahoma
Jenefar de Leon Cossey
403-316-7013
Jenefar_Deleon@bcbsok.com

Regional Food Bank of Oklahoma
Austin Prickett
405-604-7113
APrickett@rfbo.org

Community Food Bank of Eastern Oklahoma        Greg Raskin                                                                  918-936-4555
graskin@okfoodbank.org  



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